L'Eglise Byzantine de la Panaghia Kéra à Kritsa - Crète

Mardi 2 mai 2017

L'église byzantine de la Panaghia Kéra



Nous quittons Aghios Nikolaos et prenon la route pour Kritsa et débuter la journée en visitant l'église byzantine de la Panaghia Kéra, consacrée à la Dormition de la Vierge.
Erigée au XIIIème siècle, l'église blanche présente sa coupole parmi les cyprès et les oliviers. Devant sa façade, la porte d'entrée est encadrée par une fenêtre. Son architecture extérieure, presque cruciforme, laisse deviner la présence de trois nefs à l'intérieur.


En effet, à l'origine, n'avait été construite que la nef centrale avec une coupole supportée par quatre piliers. Ce fut au XIVème siècle que furent construites la nef sud consacrée à Sainte Anne et celle nord à Saint Antoine.



La Flore Endémique de la Crète et le Jardin Botanique de Spili - Voyage en Crète - Mai 2017


Depuis que je vous rapporte les souvenirs de mon voyage en Crète, je ne vous parle pas de sa flore admirée en chemin, aujourd'hui j'aborde le sujet.


Grande est ma surprise face à l'abondante flore dont est riche la Crète. Hormis le fait d'admirer son paysage verdoyant grâce à son microclimat satisfaisant et au système d'arrosage au goutte-à-goutte, Dame Nature m'impressionne par son adaptation naturelle.


L'île ne manque pas d'eau et je m'en réjouis.

La Ville Antique d'Itanos - Voyage en Crète - Le 1er Mai 2017



Poursuivons notre échappée. A 2 km de la palmeraie de Vaï, quittons un instant le bord de mer pour jeter un œil sur la ville antique d'Itanos ; jeter un œil seulement car le 1er mai est un jour férié, il nous est donc impossible d'accéder au site à notre grand regret, nous nous contenterons donc de quelques clichés photographiques prises à travers le grillage.


La Palmeraie de Vaï - Voyage en Crète - Le 1er Mai 2017



Quittons le monastère de Moni Toplou.
Après 8 km au nord-est, l'unique palmeraie de l'île offre une oasis inattendue où les palmiers ont presque les pieds dans l'eau ! En effet, une des plus belles plages de Crète dessine une barrière de sable fin entre la flore de Phoenix théophrastii et les eaux turquoise sur la Baie des Grantés.
Pour la petite anecdote, les palmiers de Vaï furent mentionnés pour la première fois par le botaniste Théophraste (370-288 avant J.C) dont il leur donna son nom.
Le ciel reste capricieux, mais quelques éclaircies nous annoncent une amélioration prochaine.


Le Monastère de Toplou - Crète - Grèce - Le 1er Mai 2017



Ce matin, le ciel est voilé et en tombe une pluie fine. Les couleurs du paysage se nuancent d'une palette plus foncée. Il est prévu que les caprices du temps ne dureraient pas bien longtemps.


En chemin, les ruines de Gournia pleurent leur abandon, l'envie de fouiller le site me caresse l'esprit.

Aujourd'hui, la journée débute avec la visite du monastère de Toplou, non loin de la ville de Sitia.


Ce monastère est le plus important de Crète. Construit au XIVème siècle, il ressemble à une forteresse. Au début de sa construction, le monastère avait été nommé le monastère d'Akroniriani qui veut dire "du cap" car bâtit au cap Sidero. Puis, ce fut durant l'occupation ottomane qu'il prit le nom de Toplou.
Le monastère est consacré à la Vierge Marie et à Saint Jean le Théologien.
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